jueves, 18 de junio de 2015

Espectacular pasada de dos aviones atravesando un hangar


Volar en formación cerrada no es una cosa fácil. Volar a pocos (1 ó 2) metros del suelo, a 180 mph (casi 300 Km/h), tampoco. Y hacerlo atravesando una estructura cerrada parece mision imposible.


No para el multi-campeón de la Red Bull Air Race Paul Bonhomme junto con su amigo de acrobacias Steve Jones («The Matadors»). Ambos llevan mas de 17 años volando juntos (y ambos son pilotos desde prácticamente la edad legal para serlo). Lo que no quita ningún mérito al vuelo.



En la página dedicada a este evento hay un vídeo interactivo que permite mover la cámara en cualquier direccion (sólamente funciona con el navegador Chrome y sólo se puede ver directamente en youtube, asi que no puedo «embeberlo» por aqui)


Via un tweet de RedBull Air Race UK




 

50 años del primer aterrizaje automatico en un vuelo comercial




El pasado dia 10 de Junio fué el 50 aniversario del primer aterrizaje completamente automático realizado en un vuelo comercial. La «hazaña» corrió a cargo de un Hawker Trident 1 con matrícula G-ARPR operado por BEA (actual British Airways) en un vuelo desde París a Londres.

Cuando se realizó este vuelo con pasajeros el sistema llevaba ya unos años funcionando (mas de 13.000 aterrizajes automáticos) en entornos controlados. El vuelo BE343 fué el primero en realizarlo de forma comercial. Los pasajeros recibieron un diploma conmemorativo


El sistema de autolanding fue desarrollado en su practica totalidad en Inglaterra. Lo que tiene su lógica teniendo en cuenta la habitual niebla de Londres que hacía que muchos vuelos tuvieran que ser desviados o demorados por causas meteorológicas. Para su funcionamiento, es necesario que el avión disponga al menos de un sistema de ILS CAT-II o CAT-III (altitud de decisión de 100 pies o 50 pies) , un ordenador de vuelo capaz de manejar tanto los 3 ejes del avión como la potencia de los motores, y un radioaltímetro. Hasta la incorporación de este último elemento, la aproximación se podía realizar hasta pocos metros por encima del suelo, pero con la incorporación de este sistema de precisión se consiguió que el aeroplano fuera capaz también de comenzar a hacer «la recogida» (en inglés flare: levantar el morro para detener el descenso y posar el avión suavemente) a pocos metros del suelo y cortar gases justo en tierra.

Un avion centrado en el ILS vertical y horizontalmente. Imagen de instrument.landingsystem.com donde tienen una muy completa explicación del sistema ILS

El sistema de aterrizaje automático se usa intensivamente en la actualidad en muchas ocasiones y de hecho hasta donde yo se (que alguien me corrija porque no estoy 100% seguro) es obligatorio su uso en condiciones de muy baja visibilidad.

La verdad es que no veo yo a un piloto humano aterrizando con mucha tranquilidad en un escenario como el del siguiente video:



En estos 50 años sólo ha habido un accidente directamente provocado por el sistema de aterrizaje automático: El 25 de Febrero de 2009 el vuelo 1951 de Turkish Airlines se estrelló a 1500 metros de la pista del aeropuerto de Amsterdam Schiphol. Según el informe, el accidente fué provocado por un fallo en uno de los radioaltímetros que indicó que el avión se encontraba a 8 pies (2.5 metros) del suelo cuando en realidad estaba todavia a casi 2000 pies (590 metros). El sistema se autoconfiguró inmediatamente para la toma cortando gases y haciendo que el B737-800 entrara en pérdida sin que los pilotos (que ademas volaban a ciegas por la baja visibilidad a causa de niebla) tuvieron tiempo de recuperar velocidad y altura.

 

¡Gracias a Daniela Torres por el aviso!


 

viernes, 12 de junio de 2015

Exhibición aérea del Boeing 787


En muchos de los festivales aéreos no solo hay exhibiciones de aviones acrobáticos y militares, sino que muchas veces los grandes aviones comerciales aprovechan para hacerse un poco de publicidad en especial mostrando sus últimos modelos.

Es el caso del siguiente video donde podemos ver un Boeing 787-9 haciendo un vuelo de preparación para el Paris Air Show que se celebra a partir de la semana que viene, del 15 al 21 de Junio.


Impresionante la trepada tras el despegue. Si. Ya. Que es un avión preparado con un peso máximo en despegue de +250.000 Kg y aquí, seguramente, va casi vacio. Pero aún así. Por no hablar de los virajes (con derrapes incluidos) de mas de 45º que sin duda harían las delicias de unos pasajeros que estarían aferrados a la «bolsa de emergencia»



Via Microsiervos

 

Las últimas imágenes de Amelia Earhart



Se ha hecho público hace poco un video que bien pudiera mostrarnos las últimas imágenes de Amelia Earhart antes de desaparecer sobre el Océano Pacífico en 1937.

El video original tiene una duración de 3 minutos y medio y parece que pudo ser rodado por John Bresnik, hijo del que fuera fotógrafo oficial de Amelia, Al Bresnik.

El video parece que fué grabado en el aeropuerto de Burbank (actualmente aeropuerto Bob Hope, cerca de Los Angeles) poco antes de la partida de la celebre pionera de la aviación en su intento de dar la vuelta al mundo. Aunque el video se da por auténtico, algunos dudan sobre si se grabó en Mayo el dia antes de partir para intentar dar la vuelta al mundo o tal vez un mes antes, en un primer intento que resultó infructuoso.




Sean de cuando sean, lo cierto es que siempre es una buena noticia disponer de nuevas imágenes de los primeros tiempos de la aviación. Y por cierto, vaya preciosidad el Lockheed Electra.



 





viernes, 8 de mayo de 2015

Algunos pilotos increibles que probablemente no conocieras

¿Pilotos famosos?. Hasta la gente mas alejada del mundo de la aviación probablemente sea capaz de nombrar unos cuantos. Sin duda en la lista aparecerán Manfred von Richthofen, Chuck Yeager... tal vez Lindbergh (¿metemos en la lista a Howard Hughes?) y ... ¿cuantos más?.

Lo cierto, claro, es que en la historia de la aviación hay muchos mas nombres de personas que tal vez no conocieran la fama (ni mucho menos la riqueza) pero que sin duda merecen ser recordados por su aportación a este mundo. Vamos con unos cuantos.


1 - Noel Wien



Comenzó a volar en el año 1921, recibiendo la licencia de vuelo número 39 del mismísimo Orville Wright. Voló como «piloto errante» (pilotos que volaban de pueblo en pueblo haciendo acrobacias y dando paseos aéreos a los paisanos) en circos volantes. Fue el primer piloto que voló sobre el circulo polar ártico (¡en un avión de cabina abierta!) y el primero en volar desde Alaska hasta Asia.

Fundó Air Alaska, la primera compañia en ofreces vuelos regulares entre Fairbanks y Anchorage. Enseñó a volar a los pilotos de su compañía, desde los primeros aviones de pocas plazas hasta los Ford trimotores y DC-3 con que cubrían la ruta (y aterrizaban en pistas de tierra).

2 - Erich Hartmann



El citado al comienzo de esta anotación «Barón Rojo» es sin duda uno de los pilotos militares mas conocidos de la historia. As de la primera guerra con 80 enemigos derribados.

¿Como deberíamos llamar a Erich Hartmann, con 352 (si: lée otra vez: trescientos-cincuenta-y-dos) derribos confirmados?.

Participó en 1404 misiones, entrando en combate en 825, casi todas ellas en el frente oriental de la segunda guerra mundial. Conocido por los sovieticos como «Cherniye Chort» (Diablo Negro) y «Bubi» por sus compañeros, su táctica consistía en acercarse por detrás inadvertidamente a muy corta distancia del enemigo y disparar ráfagas cortas ahorrando munición.

Aun cuando fue derribado al menos una vez (por los P-51 americanos) y pasó mas de 10 años en campos de concentración rusos, sobrevivió a todo ello y vivió hasta los 71 años.


3 - Jacqueline Cochran



Un auténtico mito de la aviación y de la velocidad. Sin paliativos. Aprendió a volar en los años 30 en sólo 3 semanas. Comenzó a participar en carreras aéreas -siendo, claro, la única mujer en las mismas- en 1934. Colaboró junto a la mucho mas conocida Amelia Earhart para que las mujeres pudieran participar en las mismas competiciones que los hombres. En 1937 estableció el record de velocidad absoluto y para 1938 ya había ganado la Bendix Race (ahora Bendix Trophy volando entre Los Angeles y Cleveland (unos 3.300 Km) durante 8h 10m 31s con una velocidad media de 249 MPH. Tambien ese año rompió el record de altitud alcanzada.

Fué la primera mujer en volar un bombardero (durante la segunda guerra) sobre el Atlático. Fundó la «Women Air Force Service Pilots» (WASPs) para incluir mujeres piloto en el ejercito americano. Este grupo, durante la guerra, voló todos los modelos de avion del ejercito.

En el año 1953 fué la primera mujer en romper la barrera del sonido (Chuck Yeager, que lo había hecho en 1947, fué su copiloto). Cochran también fue la primera mujer que aterrizó y despegó en un portaaviones, la primera mujer en alcanzar Mach 2, la primera en volar a más de 20.000 pies de altura. Aparentemente, aún hoy es la persona que ha tenido el mayor número de records relacionados con la aviación.

4 - Eric "Winkle" Brown



El piloto de pruebas definitivo. ¿Cuantos modelos diferentes de aviones crees que puede volar un piloto?. ¿50?. ¿100?. Eric Brown tiene el record Guiness con un número oficial de 487 tipos de aviones diferentes. Y eso que sólo se incluyen modelos diferentes. Por ejemplo: Brown pilotó 14 tipos diferentes de Spitfire, algunos muy diferentes entre si, pero sólo se incluye como un tipo de avión. También, solo se incluyen los vuelos que realizó como piloto al mando, no como copiloto o piloto de apoyo.

Brown también tiene el record de mayor número de aterrizajes realizados en un portaaviones, con un impresionante record de 2.407 tomas.


5 - "Tex" Johnston


Piloto de pruebas de Bell y Boeing, fué el primero en volar aviones tan significativos como el B-52 o el primer reactor americano, el P-59 Airacomet y colaboró en el diseño del Bell X-1, primer avión en romper la barrera del sonido.

Pero sobre todo, es conocido por hacer un tonel completo con un prototipo de Boeing 707 durante la primera presentación a posibles compradores. Con un par.


Tras la «demostración», en la que estaba presente el presidente de Boeing, este le llamó a su despacho (me imagino la escena, con el presidente congestionado y Johnston, apodado 'Tex' por su gusto a los sombreros y botas vaqueras) para pedir explicaciones. A la pregunta de «que c*ñ* estaba haciendo», Tex respondió: «estaba vendiendo aviones».



6 - Max Conrad



Con mas de 50.000 horas de vuelo, Max Conrad es uno de los pilotos horas había volado cuando falleció en 1979. Además, consiguió algunos de los records mas impresionantes, algunos de ellos con aeronaves ligeras. Por ejemplo: en 1959 voló desde Casablanca (Marruecos) hasta El Paso, Texas, sin paradas con una Piper Comanche a la que se habían quitado los asientos para incluir mas tanques de combustible (excediendo, además, el peso máximo en despegue del aparato): un vuelo de 11.211 Km. que realizó en 56 horas.

Este record sigue áun hoy dia en pié como la mayor distancia volada con un avión en la categoría de 1000-1750 kg. de peso.

Pocos meses antes había volado con el mismo avión pero con un motor mas potente una distancia aún mayor: 12.341 Km desde Casablanca a Los Ángeles, record que estuvo vigente en su categoria hasta 1987.

Estas no fueron las únicas hazañas: También fué el primer piloto en aterrizar un avión civil en la Antártida, con una Piper PA-23 «Aztec» con la que también había dado la vuelta al mundo.




Seleccionados de una lista que publicó Flying hace algun tiempo.




viernes, 6 de marzo de 2015

Harrison Ford: fallo de motor en despegue




Supongo que lo habrán contado en muchos medios porque hasta los compañeros de oficina, poco sospechosos de aerotrastorno, me lo han comentado esta mañana en la oficina: Harrison Ford, para algunos Indiana Jones y para mi siempre Han Solo, sufrió un accidente ayer cuando volaba su Ryan ST3KR desde el aeropuerto de Santa Mónica.

Según parece, el problema fué un fallo de motor poco despues del despegue por la pista 21 del aeropuerto. Algunos testigos indican que el aeroplano habría alcanzado alrededor de los 3000 pies, suficiente altura como para dar la vuelta e intentar la toma en la pista contraria (03).

En el lado negativo: no llegó a alcanzar la pista. En el positivo: tenia debajo un campo de golf que facilitó mucho que pudiera realizar un aterrizaje de emergencia con un mínimo de garantías.


Como podéis ver en la foto de Google Maps, si hay algo que no sobra precisamente en los alrededores del Aeropuerto es espacio libre. Si el despegue se hubiera realizado en la pista contraria, o se hubiera alejado un poco mas manteniendo altura... probablemente habría tenido muchos mas problemas.


Como veis en esta foto de arriba, parece que no le faltó mucho para alcanzar la pista, y a mi me da la sensación de que optó por meter como fuera el avión en la hierba antes que arriesgarse a cruzar los cientos de metros que quedaban y quedarse a mitad de camino. Para mi, buena elección.

Como supongo que los lectores del blog sabrán, Harrison Ford es un muy experimentado piloto de aviones y helicópteros desde hace muchos años, asi que seguramente habría tomado buena referencia del campo durante el despegue. El aterrizaje fué de lo mas correcto dadas las circustancias y visto el resultado final, tuvo tiempo para cortar gasolina y realizar el procedimiento adecuado. Además tuvo la suerte de que cerca del punto de aterrizaje se encontraban dos médicos jugando al golf. No cabe duda de que la fuerza suerte le acompaña. Aunque hospitalizado, su estado no es grave y parece que sólo tiene heridas leves. Nada mal para un abuelito de 72 años.

Para finalizar, la grabación de LiveATC en la que se escucha a Ford anunciando el fallo y retorno inmediato:

- HF : 53178 Engine failure, immediate return
- TWR: Ryan 178 runway 21, clear to land
- HF : Have to go to 3
- TWR: Ryan 178 runway 3, clear to land



viernes, 27 de febrero de 2015

Diferencia entre Contrails y Chemtrails


Si. Ya. Alguno diréis que los Chemtrails no existen. Que son una teoria de la conspiración.

Pero vaya si existen. Vemos la diferencia:

Los «contrails» se producen por la condensación del aire al paso de los aviones en algunas condiciones meteorológicas de humedad y temperatura. Son un fenómeno natural y completamente inofensivo



Los «chemtrails» por el contrario son nocivos. Normalmente mucho y para todo el mundo (no solo para los mas desfavorecidos, o los habitantes de ciertas zonas, o ...). Son de fabricación humana y son compuestos químicos que se usan normalmente para cubrir grandes extensiones con, por ejemplo, insecticida.


Aunque a veces los humanos somos tan bestias que se nos va la cosa de las manos. Como estos chemtails de agente naranja usado por el ejercito americano durante la guerra de Vietnam.



Esperemos que haya quedado clara la diferencia



Via Boldmethod, que tiene mas imágenes de ambos tipos.

Lo encontre la pagina de Sandglass Patrol en Facebook




 

domingo, 22 de febrero de 2015

Colisión de dos aviones de la Red Bull Air Race en el aire


Lo que viene siendo salvarse por los pelos:


Durante una exhibición de los Red Bull Flying Bulls el pasado jueves en India, dos Zlín 50LX de los tres que estaban realizando su tabla acrobática sobre la base de Bangalore colisionaron en el aire cuando uno de ellos intentaba realizar un tonel por encima de su compañero. Ambos sufrieron desperfectos en las alas, pero afortunadamente los dos pudieron aterrizar sin mayores incidentes.

Este es el video en que el que se vé como ocurrió el accidente. Esta vez la suerte estuvo del lado de los pilotos.





 

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