jueves, 30 de octubre de 2014

La explosión del Antares, vista desde 3000 ft


Sin duda todos conocéis la noticia de que ayer, durante el despegue, un cohete Antares que tenía previsto llevar un cargamento a la Estacion Espacial Internacional, explotó a los pocos segundos de empezar su ascenso.

Hasta hoy yo solo había visto un par de tomas, todas desde tierra. Pero en el siguiente video podeis ver el desastre desde el aire. Desde solo 3000 pies, en una Cessna 177 Cardinal que «pasaba por alli» (me imagino lo mismo en España, con una zona de aislamiento de cientos de kilómetros) y grabó la tremenda explosión.

La verdad es que deja sin palabras.




 



lunes, 13 de octubre de 2014

Asi se despide un B-747 de su fábrica natal

En este video vemos la forma en que se despide un 747-8F (la F es de Freighter: preparado para carga, no para transporte de pasajeros) el dia de su entrega a Cargolux. El despegue se realizó en el aerodromo de Paine, donde Boeing usa una de las tres pistas de aerodromo para los aviones en proceso de entrega.

Si, todos sabemos que lo de alabear es una forma de saludo pero... casi se va de las manos la despedida. Por no hablar de la trepada posterior.

Normal: a un cacharro con 854 m³ útiles para carga, que es capaz de transportar 148 toneladas (peso máximo en despegue: algo mas de 447 toneladas) le dejas solo con la tripulación y combustible, sin carga y pasa lo que pasa. Que si le dejan se pone a hacer toneles.



 



Aire75 Spotting Day

El pasado viernes 10 tuve la gran oportunidad de acceder a la base aérea de Torrejón junto con otros (aproximadamente) 500 spotters para poder fotografiar y disfrutar de los entrenamientos en el dia previo a la celebración pública de Aire75, el festival organizado por el ejercito del aire para conmemorar el 75 aniversario de su creación.

La jornada comenzó tan pronto como a las 7:50 en la base de Torrejon, a donde llegué bajo una fortisima lluvia que habia formado balsas en la carretera y que aconsejaba conducir despacio. La cita era a las 8:00 para pasar el control de identificación, y aunque ya imaginaba que no sería el primero en llegar, tampoco podia suponer que habría ya una cola de coches que colapsaba el aparcamiento de acceso al control y llegaba hasta practicamente la rotonda anterior al acceso a la base.

Tras esperar unos 45 minutos bajo la lluvia quedó claro el porqué de todo el lio: solamente había una persona dedicada a la identificación (manual, folios de papel en mano) y comprobación de los DNI de los asistentes. Poco antes de mi turno, otra persona tomo otro taco de papeles para dividirse las tareas.

Una vez dentro de la base, y antes de ser trasladados a la zona de plataforma, tuvimos que esperar otra cola (tambien con una sola persona para identificarnos a todos) para recibir las acreditaciones. Supongo que hubiera sido mas rápido para todos el haber realizado esta tarea en el primer control. En mi caso, ademas, tuve la mala suerte de que no me encontraran en la lista, asi que sin buscar mucho mas me dijeron que esperara que pasara todo el mundo para resolver la situación al final. Encontré a un amigo que acababa de incorporarse a la cola, asi que le acompañé y pase de nuevo por el control un poco antes de que lo hiciera todo el mundo. Y ahora si. A la primera me encontraron. Podría haberme evitado una media hora bajo la lluvia.

En cualquier caso, cuando llegamos al barracón de alarma (gracias por sacarme de mi error de 'hangar de alerta tempana', @TorrejonAB!) los aviones aún no habian despegado y seguia cayendo lluvia, aunque ya íbamos teniendo esperanzas (e información de METAR ;-)) de que finalmente la lluvia nos dejaría hacer algunas fotos.



Y asi fué: aunque los primeros aviones que pudimos fotografiar fueron algunos de los que llegaban, aun con lluvia (si la memoria no me falla, una pareja de F16 portugueses) poco despues comenzamos a ver movimientos en la plataforma que hacia pensar que en breve comenzarían los ensayos. Y mientras el cielo iba abriendo dejando claros, cumulonimbos fotogénicos y nubarrones grises que podían ofrecer algunos contraluces interesantes.

De los primeros en salir, la Patrulla Águila, que tenian ademas de su propia rutina acrobática la labor de hacer las pasadas por pista escoltando a la A330 de Iberia y de Air Europa






Tras ellos, y hasta las 15:00 mas o menos no hubo mucho movimiento: un C-130 Hercules que llegaba (y que despues se fué) algún helicóptero...y poco mas. Pero a partir de esa hora, con la meteo ya definitivamente a nuestro favor (casi con un poco de calor), la cosa cambió y el resto de patrullas comenzaron los entrenamientos.

No voy a extenderme en la descripción de los entrenamientos. Para que vamos a engañarnos: eso hay que verlo. Espero que con algunas de las siguientes fotos (y con las que iré subiendo en los proximos dias al álbum de Aire74 en Flickr) podáis haceros una idea.






Mención aparte merecen Juan Velarde y Cástor Fantoba. Este último, a pesar de algunos problemas que tuvo para arrancar su Sukhoi 26M, realizó algunas de las maniobras mas espectaculares del dia. Lástima que los aplausos en tierra no se oyeran arriba.

De entre todos los participantes en el entrenamiento, en mi opinion quienes mas destacaron fueros los suizos. Las dos patrullas (la de PC-7 turbohélice y la de los reactores F-5) se marcaron unas tablas realmente impresionantes, tanto en el perfecto vuelo en formación como en los cruces o espejos que hicieron. Simplemente: sin palabras:





Mi día terminó alrededor de las 19:00. Con los pies y los riñones doloridos y poco mas que ver decidí volver para casa. No contaba con que faltaba el entrenamiente de la PAPEA, la escuadra acrobática paracaidista. Los vimos mientras estábamos aún dentro de la base y todos lo que íbamos en el autobús no podiamos dar crédito a lo que estábamos viendo: los saltos con los paracas enganchados en caida libre hasta pocos metros del suelo, momento en que se soltaron para tomar suavemente. Increible.


Y... bueno, supongo que alguno se preguntará que donde está la crónica del dia oficial de Aire75. Simplemente no está. La hora oficial de comienzo del festival era a las 10:00, aunque la apertura era a las 8:00. Como no habia visto por apenas ningun sitio fuera de los canales aeronáuticos habituales información (tampoco es que vea mucha televisión...) no pensé que fuera un gran problema ir para allá tranquilamente a partir de las 10.

Me equivoqué. Mover a una familia con niños no es una cosa especialmente rápida, pero aun asi a las 10:30 de la mañana estábamos enfilando la N-II en direccion a Torrejón. Pero en el Km.9 (la base está en el Km.22) vimos uno de los mayores atascos que yo haya visto jamás. Pensé que podria ser un accidente, ni por un instante pensé al principio que todo pudiera estar ocasionado por el festejo aéreo al que, suponia yo, iríamos los cuatro de siempre

Pero si. Aunque a un guardia civil al que pregunté dijo no saber nada, llego un momento, tras 1 hora de atasco en el que uno de los carteles luminosos de la carreterá indicó que los parkings ya estaban llenos. E intentar ir a Torrejón (pueblo) en coche para luego tomar un autobus tampoco parecía buena idea dado que tardaríamos al menos otra hora. Asi que finalmente decidí dar media vuelta y quedarme sin ver el festival.

He leido mcuhas críticas por lo sucedido. Algunas las comparto. Lo primero, porque supongo que parte del problema vino, como el dia anterior, por los accesos a la Base. Parece ser que llegó a haber unas 200.000 personas. Me parece un éxito impresionante que me hace pensar que la afición por los aviones tal vez no sea tan minoritaria como parece. Pero lo que si que me parece que fué gravísimo fué la falta de coordinación y previsión de las autoridades de tráfico. Un atasco de mas de 12 Km. no se monta en unos minutos. Si había alguna previsión de que podría haber tal afluencia de público, deberian haber habilitado carriles especiales (¡unos malditos conos!) para que, al menos la gente que no fuera a la base y sólamente pasaba por alli no sufriera el enorme atasco.

Y por supuesto, mas información: no puede ser que el parking este lleno a las 11:30 y minutos antes la Guardia Civil 'no sepa nada'.




... por citar solo algunos de los mucho tweets criticando la organización

En cualquier caso, me gustaria quedarme con la sensación de que si mas de 200.000 personas son capaces de madrugar un sábado lo suficiente como para ir a ver un festival aéreo... no todo está perdido aeronaúticamente en nuestro país.


 

lunes, 29 de septiembre de 2014

La autopista invisible


Lo vi pasar hace unos dias pero... ah!... el tiempo, ese bien tan escaso...

Hace ya unos años (¡2008, como pasa el tiempo!) comentaba que el equipo de la película One Six Right estába preparando un nuevo largometraje de nombre Aviation Epic. Parece que con el paso de tanto tiempo han podido hasta cambiar el nombre a Aviation: The invisible Highway. Aparte, claro de filmar algunas de las tomas mas espectaculares que he visto en mucho tiempo.

En la película, que se encuentra aún en fase de produccón, parece que se intentará mostrar como la aviación ha cambiado el curso de la historia en el último siglo. Aparte, claro, de mostrar la belleza de esta afición que a tantos nos trae (un poco) locos.

Acaban de hacer público un teaser (¿esto no se llamaba antes trailer?), narrado por Harrison Ford (veterano aerotrastornado confeso donde los haya) que tiene una pinta mejor que buena.


Aviation: The Invisible Highway on Vimeo.



El estreno previsto para el año que viene. Pongamos la cuenta atrás en marcha.

Via Microsiervos


 



sábado, 13 de septiembre de 2014

Felicidades, Beluga



Hoy se cumplen 20 años desde el primer vuelo que realizó el Airbus A300-600ST, mas conocido como Beluga por su característica forma que recuerda remotamente al cetáceo


Foto de Daniel Blok


Debido a la estructura de Airbus, como consorcio internacional Europeo, las distintas partes de los aviones se fabrican en diferentes paises: Normalmente las alas en Inglaterra, los estabilizadores y puertas en España, el fuselaje en Alemania y la seccion central delantera en Francia. Una vez terminada la fabricación, es necesario transportar las enormes piezas para su ensamblaje definitivo (tipicamente, en Toulouse aunque algunos modelos se reunen en otras fábricas).

Foto de David Decker

Hasta 1994 esta tarea de transporte se llevaba a cabo con los Boeing Super Guppy, muy antiguos (provenían del programa espacial Apolo de la NASA) y que tenían un elevado coste de mantenimiento. Asi que en 1992 se comenzó el desarrollo de un modelo que permitiera el transporte aéreo de grandes volúmenes y se tomó como base el fuselaje del A300, manteniendo la planta motriz y la parte inferior y cambiando la partes superior del fuselaje con una estructura de 7.4 metros de diámetro (7.1 útiles para carga). Esto le convierte, aún hoy, en el avión capaz de transportar cargas de mayor tamaño (44 Toneladas de carga, con un peso máximo en despegue de 155 Toneladas).




Aunque hoy se celebra el vigésimo aniversario del primer vuelo, el certificado de aeronavegabilidad tardaría aún un año en llegar.

En total se construyeron cinco unidades que continúan en activo.

viernes, 12 de septiembre de 2014

Red Bull Air Race: el juego


Desde hace un par de dias está disponible el juego RedBull Air Race en versiones para IOS y Android

Aún no he podido instalarlo (mi viejo iPad está a tope, habrá que hacer hueco para los 160Mb de descarga mas lo que luego ocupe realmente el juego) pero el trailer no tiene mala pinta:


Tal vez tenga un poco más de arcade que de simulador realista, pero habrá que darle una oportunidad.

 

miércoles, 27 de agosto de 2014

Fumigador aereo... pero con GoPro


El trabajo de fumigación aérea es uno de los trabajos aéreos (civiles) mas peligrosos. Pasadas a baja altura, giros casi acrobáticos con un angulo de giro muy cerrado... Lo que hace que sean tan espectaculares como podemos ver en este video:


 

martes, 26 de agosto de 2014

75 aniversario del ejercito del Aire


El próximo día 7 de octubre de 2014 se celebrará el 75 aniversario de la creación del ejército del aire de España. Su creación se produjo como consecuencia de la promulgación de la ley correspondiente en 1939, siguiendo la tendencia de otros estados europeos de la época como Reino Unido, Francia, Italia o Alemania, adelantándose a otras muchas naciones modernas que no crearían su Fuerza Aérea hasta después de la Segunda Guerra Mundial.

Con motivo de esta efemérides, y aparte de los actos oficiales que sin duda habrá, la parte que seguramente mas nos puede interesar a los aerotrastornados de pro será el festival aéreo que se celebrará en la base aérea de Torrejón el dia 11 de Octubre.

Siguiendo la tónica habitual de estos festivales, habrá una exhibición estática (aviones en tierra que se podrán ver de cerca y, quien sabe, tal vez alguno de los grandes pueda ser visitado por dentro) y una exhibición en vuelo.

Entre los aviones que podremos ver en tierra hay varios cazas (EF-18 Hornet, Eurofighter, F-5 F-16), transportes (a destacar un A400M ) y helicópteros (tengo muchas ganas de ver un Chinook en vivo). En cuanto a las exhibiciones, habra demostraciones acrobáticas de las principales patrullas aéreas europeas: Los italianos Frecce Tricolori con sus Aermacchi MB-339, los franceses Patrouille de France con los Alpha jet de Dassault / Dornier, la escuadra del ejercito polaco Zespół Akrobacyjny "Orlik" y los suizos Patruille Suisse con los espectaculares Northrop F-5 Tiger II. Además, claro está, de la Patrulla Águila, la Patrulla Aspa (helicópteros), y la patrulla acrobática de paracaidismo Papea


Aparte de estos grupos de ejercitos europeos, tambien podremos disfrutar en vuelo del equipo acrobático de Breitling, un A330 de Iberia y varios otros pilotos acrobáticos.

En fin, que parece que se está preparando una buena fiesta de la aviación española para el dia 11 de Octubre. No olvidéis apuntarlo en vuestros calendarios.


Puedes obtener mas información sobre el evento en la página oficial de Aire75 o a traves de su cuenta de twitter @EjercitoAire


Comparte con Karmacrazy