martes, 25 de octubre de 2016

Muere Bob Hoover, una de las mayores leyendas de la aviación, a los 94 años



Hoy ha fallecido a los 94 años uno de los mayores mitos que ha dado la aviación. Bob Hoover, al que ya se le dedicó una entrada por aqui hace algunos años, era uno de esos pilotos que siempre iban un poco mas allá de los límites que ponia el manual del avión. No en vano, fué piloto de caza y sustituyó al también mítico Chuck Yeager en las pruebas del Bell X-1 para superar la barrera del sonido.

Pero probablemente su faceta mas conocida se refiere a las acrobacias especiales que sólo el hacía: hacer un rizo con un vaso de agua en la mano sin que se le cayera ni una gota (manteniendo 1G en todo el recorrido), tomar tierra sin motor y rodar hasta parking sin encender los motores, o hacer una pasada por la pista sin motor (y sin ruedas) a gran velocidad, subir, hacer un tonel y volver a tomar. Con un par.

En el siguiente vídeo se pueden ver algunas de estas hazañas



En 2014 se realizó el documental Flying the Feathered Edge: The Bob Hoover Project contando estas y otras aventuras. Ignoro si es facilmente accesible o no, pero sin duda sería un buen plan para pasar un rato de asombro y admiración.



 



domingo, 8 de mayo de 2016

La curiosa capacidad de rodadura del B-52



Todos hemos visto unos cuantos aterrizajes con viento cruzado, siempre espectaculares.

La forma habitual de realizar este tipo de tomas, como seguramente casi todos sabréis, consiste en formar un ángulo con respecto a la pista de forma que el sentido de marcha del avión le lleve hacia la pista, aun cuando el morro no apunte en la dirección de la misma.

Una vez el avión toca tierra, el piloto debe hacer girar el avión para orientarlo en el sentido de la pista y continuar la rodadura. Una de las compilaciones de aterrizajes mas conocidas puede servir de ejemplo:



Bien: ayer descubrí gracias a The Avionist que hay un avión en el que no es necesaria la maniobra de «de-crab» (colocar el avión en pista en su rumbo adecuado) tras el aterrizaje: El B-52 «Stratofortress» es capaz de girar todas sus ruedas hasta 20º en ambos sentidos para rodar torcido por la pista.

En el siguiente video, grabado en 2006, se puede ver esta capacidad del venerable bombardero americano:




 


lunes, 4 de abril de 2016

El (increible) aguante del tren principal de una Cessna 172


Comentaba uno de los instructores con los que volé en una Cessna 152 poco después de sacar la licencia de PPL que una de las pruebas de resistencia que se hacían al tren principal de este monomotor era soltarlo desde una altura de 10m y ver si resistia.

10m es una altura considerable, y siempre pensé que lo decía para dar confianza en que no es demasiado malo hacer una toma dura, o al menos no tan malo como la posibilidad de hacer un globo que si que puede tener peores consecuencias.

Pero resulta que aguantar, aguanta. Y bastante mas de 10m


En el video se ve como se hace caer una Cessna 172 desde una altura de 25 metros practicamente a plomo en un test para probar la mejor posición en que se deben colocar las balizas de transmision de posición en caso de accidente (ELTs).

Si os fijáis en el video, aproximadamente en 1:35, la parte trasera del avión golpea el suelo (deformándose ligeramente incluso) mientras el tren principal flexiona sin llegar a romperse.

Como comenta Gonzalo en una lista que tenemos unos cuantos amigos aerotwitornados, «el tren de la Cessna es indestructible»

 

sábado, 27 de febrero de 2016

Ahora puedes ver aterrizajes en St. Maarten.. ¡desde tu casa!




Salgo de mi letargo porque creo que la ocasión lo merece. Vale, también porque lo hecho de menos :-)


El caso es que acabo de leer que han instalado una webcam en la mítica Maho Beach, la famosa playa en la isla caribeña de Saint Maarten sobre la que vuelan a muy poca altura los aviones que van a tomar en el aeropuerto Princess Juliana (SXM/TNCM)




Desde la propia página tienes también el streaming de las conversaciones de torre y sonido de ambiente. Por lo que he podido ver en un rato conectado, no solo tienen una cámara, sino al menos 2: una apuntando a la playa para ver los aterrizajes y otra hacia la cabecera de pista, desde donde se puede disfrutar de la cabecera 10 y el final de la rodadura hacia esa pista. Por supuesto: todo en tiempo real. Puedes ir siguiendo los vuelos en FlightRadar24 (aunque los muchos vuelos de aviación general que se ven no aparecen ahí) esperando a ver al clásico B747 de KLM sobrevolando la playa



Las cámaras parecen estar operada por un humano puesto que cambian la vista en función de los movimientos que haya en el aeropuerto, hacen zoom y en definitiva, se lo curran un poco. Por la situación y algún comentario, la cámara debe estar situada en el Sunset Bar & Grill, probablemente el bar de copas mas aerotrastornado del mundo.



El enlace para acceder a este maravilloso lugar donde perder unas horas de tu tiempo es Maho Beach Cam